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Las ruinas romanas de Baelo Claudia en Tarifa, Cádiz

21 marzo 2017

Las playas de Bolonia, en Tarifa, Cádiz, son el lugar agraciado para contemplar las ruinas de este antiguo poblamiento romano. El Conjunto Arqueológico de Baelo Claudia, declarado Monumento Histórico Nacional. Baelo Claudia fue una ciudad-factoría romana en la que se producían conservas y salazones para todo el imperio romano, principalmente de atún, y la conocida salsa Garum.

Duna de Valdevaqueros vista desde las ruinas de Baelo Claudia, en Bolonia

Duna de Valdevaqueros vista desde las ruinas de Baelo Claudia, en Bolonia, Tarifa, España.

Baelo Claudia fue construida a finales del siglo II antes de Cristo sobre los restos de un asentamiento fenicio anterior. Su máximo esplendor ocurrió entre los siglos I a.C. y II d.C. La ciudad estuvo plenamente activa hasta el siglo III después de Cristo, cuando se vió afectada por un importante terremoto. Posteriormente siguió siendo poblada hasta finales del siglo VII pero con una menor actividad coincidiendo con la decadencia del Imperio y los ataques piratas e invasiones germánicas, hasta que fue definitivamente abandonada.

Las primeras excavaciones comenzaron a principios del siglo XX, en 1917, y lo que se encontró fue una ciudad típica de estilo romano, con su urbanismo típico y sus edificios habituales. La mayor parte de la ciudad se construyó en la época del emperador Claudio, aunque hay algunos edificios de la del emperador Augusto.

Plano de las ruinas de Baelo Claudio (Tarifa, Cádiz)

Plano de las ruinas de Baelo Claudia (Tarifa, Cádiz) Foto: Falconaumanni (Wikipedia).

Entre otras cosas, se ha descubierto en las excavaciones arqueológicas que la ciudad poseía lo siguiente:

  • Una pequeña muralla con torres de vigía, de las que se conservan las puertas principales de la ciudad, la de Gades, al oeste, y la de Carteia. Hacia el Este, existió una tercera puerta situada al norte de la ciudad, la Puerta de Asido.
Restos de la muralla de Baelo Claudia en el año 2009

Restos de la muralla de Baelo Claudia en el año 2009.

  • Edificios administrativos.
  • Un acueducto con canales que llevaban el agua hasta la ciudad. Una buena parte de esta estructura fue encontrada simplemente tumbada, lo que ha permitido su reconstrucción con facilidad.
Acueducto de Baelo Claudia que llevaba agua a los habitantes de esta ciudad romana.

Acueducto de Baelo Claudia que llevaba agua a los habitantes de esta ciudad romana.

Canales que llevaban el agua por el acueducto hasta la ciudad de Baelo Claudia.

Canales que llevaban el agua por el acueducto hasta la ciudad de Baelo Claudia.

  • Una plaza pública  o foro.
Plaza del Foro de Baelo Claudia con los restos de la Basílica Judicial y la estatua de Trajano

Plaza del Foro de Baelo Claudia con los restos de la Basílica Judicial y la estatua de Trajano al fondo.

  • Un palacio de justicia (basílica judicial), situado en el foro, con planta rectangular que mide 19,5 por 35,5 metros, presidido por una estatua del emperador Trajano de más de tres metros de altura.
Basílica Judicial junto al Foro de Baelo Claudia con la monumental estatua de Trajano de mas de 3 metros de altura

Basílica Judicial junto al Foro de Baelo Claudia con la monumental estatua de Trajano de mas de 3 metros de altura.

  • Cuatro templos: tres dedicados a dioses romanos (Júpiter, Juno y Minerva) y un cuarto dedicado a la diosa egipcia Isis (ver plano).
  • El mayor edificio de Baelo Claudia es el teatro, con aforo de unas 2000 personas. Inicialmente se creyó que era un anfiteatro, pero en el año 1934, tras unas excavaciones se descubre que en realidad era un teatro.
Restos de los muros del Teatro de Baelo Claudia en Tarifa, Cádiz.

Restos de los muros del Teatro de Baelo Claudia en Tarifa, Cádiz.

  • También pueden verse restos de las tiendas (tabernae), el mercado (macellum) y las termas (termae).
Restos de las termas de Baelo Claudia restauradas en Bolonia, Tarifa, Cádiz

Restos de las Termas de Baelo Claudia restauradas. Foto año 2009.

En lo que se refiere al Garvm (garum) se podría hacer un artículo aparte, y además en gastronomía. El Garum era una salsa muy valorada entre las clases altas de la sociedad romana, se hacía fermentando pescado (principalmente boquerón, aunque podía incluir sardina, sin eviscerar junto con numerosas especias. Para ello se utilizaban recipientes de barro, y posteriormente se transportaba en ánforas, que se sabe que han llegado a todas partes del mediterráneo al haberse encontrado restos de ellas en excavaciones arqueológicas. En cocina se usaba como actualmente podemos utilizar la salsa de soja, o la salsa Worcestershire, que podría ser lo más parecido al garum, ya que en su composición también utilizan pescado fermentado junto al resto de los ingredientes.

Las fotos de este artículo fueron tomadas durante una visita realizada con motivo de un workshop de Turismo Ornitológico en la provincia de Cádiz, patrocinado por la Diputación de Cádiz en Septiembre de 2009.

Más información:

Conjunto Arqueológico de Baelo Claudia

Duna de Valdevaqueros

Estatua de Trajano de Baelo Claudia

¿Teatro o Anfiteatro de Baelo Claudia?

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Garum

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